苹果4亿美元收购Shazam,音乐流媒体或将因此彻底颠覆

发布日期:2019-06-30

苹果正处于音乐流媒体的军备竞赛中。虽然其全球付费音乐用户逐渐接近5000万,但仍比Spotify的全球高端用户少约3900万。

苹果收购Shazam是否有潜力帮助其向极点方向发展?这一价值4亿美元的收购案,其重要性足以让欧盟委员会监管机构在4月份展开深入调查。

欧盟委员会关注两件关键的事情:第一,苹果将取消在其他流媒体服务上收听通过Shazam发现的音乐的选项,其次,Shazam的数据将被用于瞄准竞争流媒体服务的客户。

“我们的调查旨在确保音乐爱好者不会因为这次合并而面临更少的选择,”竞争政策专员Margrethe Vestager在4月份发表的声明中解释道。这项收购最终获得了无条件的欧盟许可,现在已经正式完成,这一事实告诉我们,苹果向监管机构给出了令人信服的理由。然而,既然这家库比蒂诺的公司可以自由行动,但Shazam的交易可能会永远改变音乐流媒体的面貌。

以下是五个原因:

1、Shazam是全球音乐爱好者数据金矿

苹果获得收购Shazam的许可意味着它正在收购一款拥有大约1.5亿月度用户的应用。Shazam还在200多个国家被下载了10亿次——比Apple Music迄今进入的市场还多了90个。

为什么这么重要?因为苹果可以访问它甚至还不活跃的地区的地理用户数据,这让它在理解Shazam 1.5亿活跃用户正在收听的内容方面有了一个非常方便的开端。这一数据意外之财,无疑将有助于苹果增强其新的音乐和音乐发现能力——这也是Spotify出名的领域。

苹果对消费者关注的艺术家有了更好的了解——以及他们所听的音乐类型和最活跃的时刻——可以为许多有用的事情提供信息。比如特定地域的艺术家专属、艺术家主导的视频内容、24/7广播节目时间表,甚至是全新的音乐发现服务。

此外,苹果在2015年收购了音乐数据分析公司Semetric,这是在Apple Music推出前六个月发生的。

2、苹果不仅得到了一款应用,还得到了Shazam的工程师以及近二十年的研发成果

去年12月,当苹果确认收购,并表示“Shazam及其才华横溢的团队”将加入苹果时,这不仅仅只是软弱无力的公关话语。

Shazam的工程师真的很有才华,其专有软件真的很先进——并且已经研发了20多年。上世纪90年代后期,Shazam在著名音响专家Julius Smith教授的指导下,猎头了斯坦福和麻省理工学院的顶尖工程师来帮助开发该软件。正是通过这次招聘活动,他们找到了Shazam的首席科学家、联合创始人和原创算法发明者Avery Wang——一名数学和数字处理专家。(Wang是唯一仍与Shazam合作的创始人。)

苹果将能够把几乎无限的资源用于开发Shazam的技术和音频软件工程人才。这意味着随着时间的推移,所有苹果产品的每一个音频方面——无论是手持设备、台式机、笔记本电脑还是家庭和汽车娱乐——都会变得更好。更不用说Apple Music和Siri由于即将深入实施Shazam的研究和系统而具有的增强功能了。

或者,亏损的Shazam将安全地融入到一家拥有超过2400亿美元现金的公司里,再也不需要为其资产负债表发愁。

3、苹果可能会让Shazam改头换面

苹果本周透露,将为所有用户推出Shazam的无广告版本。很多人都有一个很大的疑问:Spotify怎么办?

正如欧盟委员会指出的那样,苹果可能切断从Shazam到Spotify的流量,这将是对这家瑞典公司的一个重大商业打击。

有许多方法可以最终实现这一点,包括:与Spotify的集成将不可避免地被切断,Shazam用户只能听他们通过Apple Music发现的音乐;Shazam与Apple Music完全集成,这意味着音乐识别功能必须通过Apple Music在Android上的应用或iOS上的本地音乐应用来访问。同样,这意味着Shazam上不再有Spotify;独立的Shazam应用得到了维护,并且仍然链接到Spotify——这使得苹果能够潜在地监控其观众在Spotify上的动向。然而,这将是苹果做出的前所未有的商业决策;也可以说违反了苹果与欧盟达成的任何协议。所以我们只能拭目以待。

4、Shazam的研究和技术可能会给苹果带来其在智能音箱市场急需的推动力

苹果的HomePod销量不如亚马逊的Echo或谷歌的Home智能音箱。根据来自Strategy Analytics的研究人员2018年第一季度的一份报告,HomePod在这一期间仅出货了60万台,而Echo出货了400万台,Home出货了240万台。

苹果在出货量中只占据了6%的市场份额(相比之下,亚马逊和谷歌的市场份额分别为43.6%和26.5%),这可能是该产品上市相对较晚的结果。或者也可能与它的价格点有关。但是有一点在评论家中似乎是一致的:HomePod不像竞争对手那样“智能”。

如果智能音箱正在改变我们所知的音乐产业,那么苹果就不能让谷歌和亚马逊的语音辅助技术超越自己。这就是Shazam需要负责的地方。随着Siri不可避免地变得更加灵敏,苹果的语音激活硬件也不可避免地变得更加灵敏。

这可能会让HomePod的下一代成为对消费者来说更有吸引力的产品,Apple Music的使用也会因此而增加。

5、苹果需要Shazam来帮助它改进其车内娱乐产品

苹果不仅在家庭娱乐领域面临着激烈的竞争,它在车内娱乐领域的竞争也需要担心。毫无疑问,该公司希望任何人通过Apple Music和苹果CarPlay来播放自己版本的Carpool Karaoke。苹果车内娱乐控制系统CarPlay的一个关键功能就是通过Siri进行语音控制。

CarPlay允许司机控制从温度和座位设置到电话、音频源和无线电台的一切事务。因此,苹果收购Shazam的交易获得批准的时机再好不过了。

苹果将密切关注Pandora以35亿美元收购SiriusXM的交易案,因为Sirius在车内娱乐领域非常有名气。正如Pandora的首席执行官Roger Lynch所说:“SiriusXM的内容、在汽车中的地位、高级订阅产品以及美国最大的音频流服务的强大组合,将创建世界上最大的音频娱乐公司。”

另一家希望在车内娱乐领域有所作为的公司是亚马逊,该公司最近透露,它将发布一个开发工具包,帮助汽车制造商将Alexa纳入他们的汽车仪表板。同样,Shazam的技术与Siri的集成将使苹果在这方面取得巨大进步,推动公司更接近于在汽车、家庭和手持设备上的全球音乐流主导。